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外毒素

概述

外毒素(exotoxin)是细菌毒素的一种。是某些细菌在生长繁殖过程中,分泌到菌体外的一种对机体有害的毒性物质。按其对细胞的亲和性及作用方式不同,可分为细胞毒、神经毒及肠毒素三大类。许多革兰阳性菌及部分革兰阴性菌都能产生外毒素,其主要成分是蛋白质。外毒素不耐热、不稳定、抗原性强,易被破坏。但毒性作用强,小剂量即可使易感机体死亡,也可选择性地作用于某些组织器官,引起特殊病变。外毒素也用于制造抗毒素及类毒素,用于疾病治疗及预防。

外毒素的产生

厌氧芽孢梭菌、A群溶血性链球菌、金黄色葡萄球菌、炭疽杆菌等均可产生外毒素;某些革兰阴性菌如霍乱弧菌、大肠埃希菌、铜绿假单胞菌等亦能产生外毒素。大多数外毒素在菌细胞内合成后分泌至胞外,且分泌机制相似。

外毒素的特征

1.均为蛋白质

大多数外毒素蛋白由A、B两个亚单位组成。A亚单位是毒素的毒性部分,决定毒素的致病作用。B亚单位无致病作用,是介导外毒素分子与宿主细胞结合的部分,具有对靶细胞的亲和性。
2.选择性
外毒素对组织器官具有选择作用,通过与特定靶组织器官的受体结合,直接或进入细胞后引起特征性的病变。
3.理化特性
绝大多数外毒素不耐热,对化学因素也不稳定。

分类

按其结构及作用的分子机制不同可分为A-B毒素、溶蛋白毒素、孔形成毒素及其他毒素。按细菌外毒素对宿主细胞的亲和性及作用方式的不同,可将外毒素分为:神经毒、细胞毒、肠毒素三大类。

临床意义

外毒素毒性作用强,小剂量即可使易感机体死亡,也可选择性地作用于某些组织器官,引起特殊病变。外毒素也用于制造抗毒素及类毒素,用于疾病治疗及预防。

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