类胡萝卜素
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类胡萝卜素

本词条由:
  • 上海交通大学公共卫生学院   心血管内科    郑志杰 (教授)    审核

类胡萝卜素(carotenoid)是一类重要的天然色素的总称,属于化合物。普遍存在于动物、高等植物、真菌、藻类和细菌中的黄色、橙红色或红色的色素中,主要是β-胡萝卜素和γ-胡萝卜素,因此得名。类胡萝卜素不溶于水,溶于脂肪和脂肪溶剂,亦称脂色素。自从19世纪初分离出胡萝卜素,至今已经发现近450种天然的类胡萝卜素;利用新的分离分析技术如薄层层析、高压液相层析以及质谱分析还不断发现新的类胡萝卜素。

植物的类胡萝卜素存在于各种黄色质体或有色质体内;如秋季的黄叶,黄色花卉,黄色和红色的果实和黄色块根。动物的类胡萝卜素主要是脂肪、卵黄、羽毛和鱼鳞以及虾蟹的甲壳的色素。

动物的类胡萝卜素一般与蛋白质结合在一起,如虾青蛋白含有虾青素,虾卵绿蛋白是虾青素与一种富含的复合物。β-胡萝卜素是哺乳动物合成维生素A的前体,称为维生素A原。

叶绿体内除含有叶绿素外也含有类胡萝卜素,类胡萝卜素能将吸收的光能传递给叶绿素A,是光合作用不可少的光合色素.其中叶黄素是一种重要的抗氧化剂,为类胡萝卜素家族(一组植物中发现的天然的脂溶性色素)的一员,在自然界中与玉米黄素共同存在。

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